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异形世界促进了对生命的追求

点击量:   时间:2017-12-01 17:31:01

作者:Gabrielle Walker不到六个月前,天文学家们想知道他们是否会在像太阳这样的另一颗恒星周围找到一颗行星现在他们有一整套外星世界可供选择上周,在德克萨斯州圣安东尼奥举行的美国天文学会会议上,科学家们宣布在我们的太阳系外发现了三颗新的行星,目前这一数字达到了四颗这些发现增强了有朝一日寻找外星生命形式的希望日内瓦天文台的Michel Mayor和Didier Queloz去年10月惊讶于天文学家,当时他们发现了一颗由轨道行星引起的星星51 Pegasi运动的摇摆(New Scientist,Science,1995年10月14日)旧金山州立大学的Geoff Marcy和旧金山州立大学的Paul Butler以及加州大学伯克利分校使用相同的方法找到了另外两颗行星,一颗位于处女座,另一颗位于大熊座在马里兰州巴尔的摩的太空望远镜科学研究所(STScI)的克里斯·伯罗斯(Chris Burrows)的星球β-Pictoris周围的尘埃盘中发现了第三颗新行星 Marcy和Butler发现的行星离地球大约35光年,并且两个轨道恒星都是肉眼可见的大熊星球被称为47 UMa B,其质量约为木星的2.3倍如果它在我们的太阳系中,它的轨道将位于木星和火星的轨道之间 “它几乎闻起来像我们太阳系中的行星,”马西兴奋地说处女座行星,70 Vir B,甚至更大 - 至少是木星质量的6.5倍 - 但它的轨道更接近它的母星70 Vir在这个距离,它的表面温度可以升至80°C,这意味着它可能含有液态水,氨基酸甚至蛋白质然而,声称地球可能实际上支持生命,几乎肯定是一厢情愿的想法,因为70 Vir B可能是一个气体巨人,没有岩石表面,生命可以进化然而,马西指出,这个星球可能像木星一样拥有自己的大气层的岩石卫星但条件仍然不舒服,因为70 Vir B的轨道是拉长的当距离恒星最远时,任何卫星的表面温度都会下降这个细长的轨道导致一些天文学家认为70 Vir B是一颗褐矮星,一种失败的恒星 STScI的罗伯特·布朗说,褐矮星很容易从靠近另一颗恒星的凝聚气体云形成,并且会有一个细长的轨道另一方面,行星被认为是由围绕年轻恒星的圆形尘埃盘中的较小物体的碰撞形成的因此,他们应该有一个圆形轨道 Marcy不能排除70 Vir B是棕矮星的可能性,但他认为它可能是一种新的物体,他称之为“超级行星”,大小在一个大行星和一个小矮小的棕矮星之间当围绕恒星70Vir的圆盘的一部分在其自身的重力作用下坍塌时,它可能形成马西和巴特勒的行星都令人费解地接近他们的母星目前的理论认为,气体巨头不能形成这种近距离,因为气体积聚的冰将沸腾到太空玛西对此并不太担心 “理论家们只根据一个样本 - 我们自己的太阳系来建立他们的想法,”他说 “所以有问题就不足为奇了”华盛顿卡内基研究所的艾伦·博斯提出的一个解释是,马西和巴特勒的行星形成得更远,然后被围绕其母星的圆盘引力相互作用拖入内部如果这是正确的,那么至少在70 Vir系统中,可能没有幸存的类地行星,因为位于大质量行星和恒星之间的任何东西都会向内推进并吞噬,或者被抛入太空围绕β-Pictoris的第三颗新行星位于南部星座Pictor中距离地球50光年已经有迹象表明,嵌入尘埃和气体盘中的β-Pictoris可以庇护一颗行星(New Scientist,Science,1995年7月1日)但是Burrows相信他在去年哈勃太空望远镜拍摄的照片中有明确的证据哈勃的锐利的眼睛在圆盘上发现了轻微的翘曲,其内部似乎相对于其余部分倾斜,而伯罗斯认为扭曲必须由行星引起另一种可能的解释是传球明星对光盘的扭曲但是这种扭曲会很快地通过环的内部移动,所以它现在不太可能在行动中抓住它 “除了行星之外,我想不出任何其他解释,”伯罗斯说 “没有什么是确定的,但我会给你很好的赔率如果你去那里,